Alegerea celor mai buni jucători de poker din toate timpurile nu este o sarcină ușoară. Cu siguranță, de-a lungul timpului au existat o mulțime de jucători care au excelat atât din punct de vedere al rezultatelor, cât și din punct de vedere al strategiilor de joc.

Printre cele mai importante criterii de care am ținut cont în alcătuirea topului se regăsesc trofee majore, câștiguri sau longevitate, iar lista ar putea continua la nesfârșit.

Având toate acestea în minte, în cele ce urmează vă prezentăm 12 dintre cei mai buni jucători de poker din lume, fără o ordine anume.

Cei mai buni 12 jucători de poker

1. Justin Bonomo - ZeeJustin

Figură dominantă în jocul de poker modern, Bonomo este primul în topul câștigurilor cash obținute din poker, cu o sumă incredibilă de 44,6 milioane de dolari. Majoritatea câștigurilor sale au fost obținute la turnee high roller și alte competiții de top.

În iunie 2018, Justin Bonomo a câștigat Turneul Heads-Up No-Limit Hold'em cu buyin de 10.000 USD la World Series of Poker (WSOP) primind un premiu de 185.965 USD. A fost a doua brățară WSOP pentru el și a venit la doar câteva zile după ce câștigase turneul Super High Roller Bowl cu buyin de 300.000 de dolari, primind un premiu de 5 milioane de dolari.

Ca și când aceste rezultate nu ar fi fost suficiente, noua senzație la mesele de poker, în vârstă de 33 de ani, și-a continuat parcursul excelent cu o nouă performanță - a câștigat WSOP Big One for One Drop cu buyin de 1 milion de dolari, punând mâna pe un premiu fantastic de 10 milioane de dolari.

Dotat cu o serie de aptitudini excelente pentru jocul ce poker, Bonomo s-a bucurat de succes împotriva unora dintre cei mai buni jucători din lume. La un moment dat, el părea aproape invincibil - de exemplu, în 2016 a câștigat 18 turnee majore.

Alături de șirul de victorii, sunt incluse și numeroase alte apariții la mese finale. Fără doar și poate, Justin Bonomo este un jucător pe care nu vrei să-l înfrunți.

2. Doyle Brunson – Texas Dolly

Când vine vorba de a trece proba timpului, niciun jucător nu a făcut-o mai bine decât legendarul Doyle Brunson. Ajuns la peste 85 de ani, încă mai participă la unele dintre cele mai mari jocuri de poker cash din lume, acolo unde își etalează stilul învățat în vechiul Texas și șlefuit la partide de poker cu mize „sângeroase”.

Succesul lui Brunson la turnee de poker este, de asemenea, de neegalat pentru cei mai mulți dintre jucători - nu mai puțin de 10 brățări World Series of Poker are Doyle în vitrină, inclusiv două obținute la Main Event, în 1976 și 1977.

În 2018, Brunson a ajuns din nou la o masă finală WSOP, în ciuda faptului că a ajuns la vârsta de 84 de ani. Îndelungata sa carieră în poker include și un record pentru cel mai bătrân câștigător al unui eveniment World Poker Tour - Legends of Poker la Bicycle Casino în 2004, la vârsta de 71 de ani.

Un obișnuit al partidelor cash televizate, Brunson este, fără doar și poate, unul dintre cei mai recunoscuți jucători din istoria pokerului. Cele peste 6 milioane de dolari câștigați din turnee nu reprezintă mare lucru față de sumele adunate la partide cash. Mintea sa ascuțită, naturalețea care l-a caracterizat la mese și milioanele de mâini jucate sunt doar câteva din calitățile care l-au ajutat pe Brunson să devină una din figurile marcante ale jocului de poker.

Pe lângă faptul că este un jucător de top, Brunson este și un scriitor apreciat. Cartea sa de strategie de poker, Super/System: A Course in Power Poker, a revoluționat din plin jocul. Idol pentru mulți și un adevărat domn la mese, Brunson a fost inclus în Poker Hall of Fame în 1988.

3. Johnny Moss – Grandfather of Poker

În timp ce pokerul a progresat enorm de la prima ediție a WSOP, Moss a fost, mereu considerat unul dintre cei mai buni jucători de poker. Au fost doar șapte jucători la primul eveniment WSOP - organizat la Binion’s Horseshoe în 1970 - iar colegii l-au votat pe Moss drept campion.

Un an mai târziu, turneul a căpătat un nou format, însă tot Moss a fost cel care a câștigat, iar al treilea titlu WSOP Main Event  a venit în 1974. Johnny Moss și-a încheiat cariera de poker cu nu mai puțin de nouă brățări WSOP și 1.25 milioane USD în câștiguri din turnee.

La fel ca Brunson, Moss a fost un gambler tradițional din Texas, iar câștigurile sale în numerar sunt necunoscute. Și-a făcut o carieră de 5 stele la mese, deși mesele cu mize uriașe nu erau ușor de găsit într-o anumită perioadă.

Moss a fost inclus în Hall of Fame în 1979 și a murit în 1995, la vârsta de 88 de ani. Unii dintre precursorii jocului și contemporanii săi îl amintesc ca pe un jucător îndrăzneț, mereu agresiv la mese.

4. Phil Hellmuth – The Poker Brat 

Fie că îl iubești sau, dimpotrivă, îl urăști, e clar pentru toată lumea că este nevoie de mult talent și alte calități pentru a câștiga nu mai puțin de 16 brățări WSOP și pentru a strânge peste 23 de milioane de dolari în câștiguri la turnee. Hellmuth este, de asemenea, singura persoană care a câștigat un titlu WSOP Main Event (1989) în Las Vegas și un WSOP Main Event (2012) în Europa. 1993 a fost anul magic pentru Hellmuth, care s-a bucurat de o vară incredibilă – câștigând trei brățări.

Hellmuth are și cinci apariții la mesele finale WPT. Încă nu și-a adăugat numele pe Cupa Campionilor, dar s-a apropiat foarte mult în 2017, când a terminat pe locul secund la Legends of Poker de la Bicycle Casino. În ultimii ani, un titlu WPT a devenit unul dintre obiectivele sale.

Alături de titlurile și câștigurile sale, Hellmuth este și autorul mai multor cărți de succes și un obișnuit al partidelor cash televizate. „Poker Brat” (Copilul răsfățat) rămâne nu numai unul dintre cele mai mari nume din istoria pokerului, ci și unul dintre cei mai duri jucători, cu o perspectivă incredibilă asupra jocului.

5. Phil Ivey – The Tiger Woods of Poker

Crescând pe „scena” de poker din Atlantic City, Ivey este prezent, în mod regulat, până la 15 ore pe zi în jocurile de la Taj Mahal și Tropicana cu un act de identitate fals. Inspirat de cei care și-au câștigat existența din poker, Ivey este cunoscut și pentru faptul că a ținut un jurnal complex cu jucători, mâini și diverse situații pentru a-și ajusta jocul.

La 21 de ani, prima sa victorie majoră a venit la primul Jack Binion World Poker Open, acolo unde a primit un premiu de 53.297 $. În mai 2000, a câștigat prima sa brățară WSOP, la vârsta de doar 23 de ani, primind un cec de 195.000 de dolari. Au urmat apoi mai multe mese finale și alte victorii în următorii câțiva ani. În 2002, a avut o vară monstruoasă la WSOP, câștigând un mai puțin de trei brățări și pecetluindu-și reputația de cel mai tare tânăr din poker.

Când World Poker Tour a debutat în 2003, Ivey a găsit rapid cale către succes și acolo. La primul turneu WPT, Ivey a pierdut în Heads Up în fața legendarului Dave „Devilfish” Ulliot și a câștigat un premiu de 290.130$. În perioada 2002-2007, a avut opt apariții la masa finală, culminând cu o victorie la L.A. Poker Classic pentru un premiu de 1,6 milioane de dolari.

După ce a dominat mesele ani de zile, Ivey are acum peste 26 de milioane de dolari în câștiguri în turnee live, este un obișnuit al partidelor cu mize mari și are 10 brățări WSOP în vitrină. Este un adversar cu mare greutate și are parte de mult respect și admirație în rândul colegilor săi.

6. Stu Ungar – The Comeback Kid

Protagonist al uneia dintre cele mai triste povești din poker, Ungar era extraordinar de talentat la masă, dar se lupta cu demonii în jocul vieții. Unul dintre cei doar doi jucători care au câștigat de trei ori evenimentul principal WSOP, alături de Moss, Stu Ungar a fost și unul dintre cei patru jucători care au câștigat titlul „back to back”, alături de Moss, Brunson și Johnny Chan.

Jucător excelent de gin rummy, a trecut ceva mai târziu la poker, însă mișcarea a fost una firească. În 1980, a devenit cel mai tânăr jucător care a câștigat vreodată evenimentul principal WSOP la acea vreme.

Ungar a câștigat din nou evenimentul principal în 1981 și, de asemenea, în 1997. În noiembrie 1998 a fost găsit mort într-un hotel ieftin din Las Vegas. Cauza morții a fost o afecțiune cardiacă atribuită consumului continuu de droguri. Era falit, așa că prietenii săi de la mese au fost cei care i-au finanțat înmormântarea.

După ce și-a încheiat cariera, cu 3,7 milioane de dolari în câștiguri la turnee și cinci brățări WSOP, Ungar a fost inclus postum în Poker Hall of Fame în 2001. Prietenii și contemporanii săi îl descriu ca pe un jucător care avea un al șaselea simț și care a folosit agresivitatea fără milă pentru a se impune în fața adversarilor de la mese.

7. Daniel Negreanu – Kid Poker

Pe locul 2 din punct de vedere al câștigurilor, după Justin Bonomo, Negreanu este cel mai mare nume din poker și unul dintre cei mai celebru jucători din istoria pokerului. În peste două decenii și jumătate, „Kid Poker” a strâns peste 40 de milioane de dolari din câștiguri la turnee live. Sunt incluse și câștiguri la WSOP, WPT și partide de cash televizate.

Cu o abilitate unică de a deduce cărțile adversarilor săi, Negreanu a devenit favoritul fanilor nu doar pentru abilitățile sale la masă, ci și pentru personalitatea sa spumoasă. Negreanu are numeroase momente importante în carieră, iar printre ele se numără câștigarea a nu mai puțin de cinci brățări WSOP și două titluri WPT. În plus, a fost ales Jucătorul Anului WSOP 2004 și același titlu la WPT în 2004-05 (Sezonul III).

Mereu rapid în decizii, Negreanu este una dintre cele mai proeminente figuri din istoria fascinantului joc de poker. Canadianul cu origini române este cunoscut și datorită vlogurilor sale și prezenței pe rețelele de socializare.

Poate fi văzut mult în presă, dar Negreanu este mai mult decât o personalitate. Abilitățile incredibile, alături de trofeele și sumele câștigate de-a lungul senzaționalei cariere fac din Negreanu unul dintre cei mai iubiți jucători de poker, iar popularitatea sa este încă în creștere.

8. Erik Seidel – Sly

După ce a dominat mesele ani de zile, chiar înainte de boom-ul pokerului, acest newyorkez a continuat să joace la cele mai mari mize imaginabile și în noua eră a jocului. Seidel a avut întotdeauna o minte potrivită pentru jocuri și a crescut jucând table. În timp ce lucra ca și comerciant de acțiuni, Seidel a început să caute acțiunea serioasă ca jucător la Clubul Mayfair din New York. În cazul în care nu știai, Mayfair Club este prezent și în celebrul film Rounders și a găzduit, de asemenea, jucători celebri precum Howard Lederer, Stu Ungar, Dan Harrington și alții. 

De fapt, Seidel a fost una dintre sursele de inspirație ale filmului Rounders, mai exact mâna finală pe care a jucat-o în Evenimentul Principal WSOP din 1988 în care a terminat pe locul secund. Acesta a fost primul său turneu major – deloc rău pentru un nou venit și un semn clar al succesului care avea să vină. În 1992, el a câștigat prima sa brățară la un eveniment NLHE cu buy in de 2.500 de dolari, primind un premiu de 168.000 de dolari. Cea mai recentă brățară a sa a venit în 2007, când a câștigat turneul No Limit 2-7 Lowball cu buy in de 5.000 USD - premiu de 538.835 USD. În 2008, Seidel a adăugat în palmares și un titlu WPT, câștigând 992.890 $ la Foxwoods Poker Classic.

Seidel continuă să „înscrie” pe cele mai mari scene de poker și participă în mod regulat la evenimente high roller. În 2020, Seidel a câștigat din nou atenția presei pentru că a fost prezentat în cartea autoarei Maria Konnikova, bestseller-ul The Biggest Bluff. Konnikova nu știa nimic despre poker la vremea aceea, dar, antrenată de magicianul Seidel, a reușit să învețe rapid jocul și a câștigat chiar și un turneu PCA. Ea l-a descris pe Seidel drept un om renascentist.

„S-ar putea să fie singurul jucător profesionist de poker care se poate lăuda cu calitatea de membru al Academiei de Muzică din Brooklyn, zburând prin țară pentru a-l vedea pe Dave Chappelle făcând stand-up sau cu un bagaj de cunoștințe de nivel enciclopedic a restaurantelor de la Los Angeles la Manila”, scrie Konnikova despre mentorul ei. „Curiozitatea lui este autentică și nemărginită, iar entuziasmul lui pentru viață total contagios.”

9. Bryn Kenney – Mega Crusher

Până în primăvara anului 2020, acest jucător din New York nu numai că intrase în topul celor mai buni jucători de poker din lume, dar ocupa chiar prima poziție din punct de vedere al câștigurilor, cu peste 56 de milioane de dolari strânși din poker. 

Născut în 1986, Kenney a crescut jucând jocul de cărți Magic: The Gathering, la fel ca mulți alți profesioniști de top. Apoi a trecut la poker și a jucat la primul său turneu în 2007. Primul său premiu din șase cifre a venit la Evenimentul Principal WSOP din 2010, acolo unde a ocupat locul 28 și a primit un premiu de  255.242 $. Au urmat câștiguri impresionante la EPT, Masters Classics of Poker, WPT High Rollers și multe altele.

În 2014, Kenney reușea să câștige prima sa brățară WSOP, într-un eveniment cu buy in de 1.500 USD  și la care a câștigat un premiu de 153.220 USD. Primul său premiu cu șapte cifre a venit la PCA 2016, acolo unde a reușit să se impună în Super High Roller-ul de 100.000 de dolari, pentru un premiu de 1,7 milioane de dolari. Kenney se numără printre jucătorii bucuroși să joace oricând la cele mai mari evenimente din lumea pokerului, fiind unul din regularii de la Aria.

După câștigul de la PCA, el a reușit să pună mâna pe un alt premiu senzațional, de 1,4 milioane de dolari, la Triton Super High Roller în același an. În 2017, a obținut mai multe victorii în PVA High Rollers, primind 1,4 milioane de dolari în total și apoi a câștigat nu mai puțin de 1.9 milioane de dolari la un super High Roller din Monaco. 

Constanța sa la mize masive împotriva unora dintre cei mai buni jucători a continuat. În 2019, a câștigat două evenimente High Roller Triton - un total de 3,1 milioane de dolari și, în același an, a terminat pe locul secund la un eveniment special Triton cu buy in de 1 milion de lire sterline, primind un CEC de 20,5 milioane de dolari. Kenney poate fi descris prin abilități excelente și premii senzaționale.

10. Stephen Chidwick – stevie444

Acest jucător fantastic provine dintr-un oraș din Anglia amplasat pe coasta de sud-est a țării, acolo unde Marea Nordului și Canalul Mânecii se întâlnesc. Chidwick a fost unul dintre cei mai de succes jucători de poker în ultimii ani și printre primii 10 pe lista câștigurilor din toate timpurile. 

Născut în 1989, Chidwick și-a început cariera la mesele online și a obținut primul său câștig important în anul 2009, 142.000 de dolari după ce a terminat pe locul secund la un eveniment major.

Chidwick a început să joace turnee live în 2008, prima sa victorie venind la un eveniment PCA cu buy in de 1.000 USD - a obținut un premiu de 88.760 USD. Primul său premiu din șase cifre a venit în 2011 la WSOP, acolo unde a primit 198.927 USD pentru un loc 4 la evenimentul Pot Limit Hold’em cu buy in de 10.000 USD. În 2013, Chidwick a câștigat 517.992 de dolari, terminând pe locul al treilea într-un eveniment EPT cu buy in de 5.300 de euro.

Premiile senzaționale și aparițiile la mese finale au continuat, iar Chidwick a devenit un obișnuit al scenei High Roller. El a câștigat un eveniment cu buy in de 25.500 de euro la Barcelona în 2017- premiu 813.144 de dolari, iar apoi a adăugat un loc al doilea și al treilea pentru un total de 2,6 milioane de dolari în același eveniment un an mai târziu. Anul 2019 i-a adus și o brățară WSOP plus un premiu de 1.6 milioane de dolari - la evenimentul high roller de 25.000 de dolari. Chidwick rămâne unul dintre cei mai buni jucători din lume și lucrează în permanență pentru a-și îmbunătăți abilitățile și pentru a rămâne în topul celor mai buni jucători de poker din istorie.

„Întotdeauna vrei, ca jucător de poker, să fii lipsit de emoții și doar să calculezi, să te gândești la mâini și să joci cât de bine poți”, a spus el pentru PokerNews înainte de a câștiga WSOP. „Dar, cu cât te apropii mai mult de brățară, cu atât devine mai greu să ții minte ceea ce vei spune în interviul câștigătorului și toate acele lucruri. Încerc doar să mă concentrez pe cărți și pe fiecare mână, pe măsură ce vine, până când reușesc să adun toate jetoanele."

11. Dan Smith – Cowboy Dan

Acest jucător originar din New Jersey a devenit unul dintre cei mai de succes jucători din istorie. La fel ca mulți alți jucători, Smith a renunțat la facultate în 2007 pentru a se putea ocupa de poker cu „normă întreagă”. Prima sa reușită într-un turneu major a venit în 2008, când a câștigat un premiu de 101.960$, clasându-se pe prima poziție în Heartland Poker Tour - turneu cu buy in de 1.650$.

În 2012, a urmat un nou succes major - când a câștigat 1 milion de dolari la Aussie Millions Challenge, eveniment cu buy in de 100.000$. În același an, Dan Smith s-a bucurat de un run foarte bun la EPT Monte Carlo, acumulând 521.580 USD din 3 turnee.

În august 2012, Smith a câștigat un alt eveniment EPT la Barcelona, primind un premiu de 1,2 milioane de dolari. Un an mai târziu, Smith se impunea în WPT Five Diamond World Poker Classic la Bellagio, pentru un premiu de 1,2 milioane de dolari. 

Premiile formate din 6 și 7 cifre au devenit ușor ușor ceva obișnuit pentru acest jucător care locuiește acum în Las Vegas. În iunie 2020, Smith acumulase nu mai puțin de 33 de milioane de dolari în câștiguri la turnee live. 

Dincolo de abilitățile și câștigurile sale, Smith acordă o atenție deosebită acțiunilor caritabile. El a creat Double Up Drive - un mod prin care jucătorii de poker pot susține diverse cauze umanitare.

„A explodat cu adevărat”, a spus Smith pentru WPT.com. „Cred că este total acceptat de jucătorii de poker și am primit mult sprijin. Stephen Chidwick este unul dintre marii noștri parteneri din acest an. Este cu adevărat special pentru mine să motivez pe cineva, iar motivarea oamenilor legată de portofelul lor este ceva grozav.”

12. Fedor Holz – CrownUpGuy

Premiile de milioane de dolari au devenit un mod de viață obișnuit pentru acest fenomenal jucător german de poker. Prezență dominantă pe internet, Holz a obținut o mulțime de succese în anii 2010, câștigând inclusiv 1,3 milioane de dolari la un turneu online. Astfel, a fost considerat unul dintre cei mai buni jucători online din lume.

Holz a găsit, de asemenea, cale către succes și la mesele de poker live. De notat locul 25 la Main Event-ul WSOP 2015 - un premiu de 262.574 USD. La fel de bine s-a descurcat și la turneele High Roller. A câștigat 3.1 milioane de dolari la Triton Super High Roller 2016 și locul 2 în același an la Super High Roller Bowl - încă un premiu senzațional - 3.5 milioane de dolari. Prima sa brățară WSOP a venit în 2016. După ce a terminat pe primul loc în Big One for One Drop cu buy in de 111.111$, Holz a plecat acasă mai bogat cu 5 milioane de dolari.

„Am jucat mult poker online, așa că cred că înțeleg destul de bine diferența”, a spus Holz revistei Card Player referitor la run-ul său uimitor din 2016. „Cred că traversez o perioadă incredibilă cu care probabil nu mă voi mai întâlni. Așa că încerc să scot tot ce pot acum...”

Mai mult decât atât, în 2019, Holz a depășit chiar și acel premiu de la Big One, terminând pe locul secund în versiunea de 1 milion de dolari a turneului și punând mâna pe un premiu fabulos de 6 milioane de dolari.
Holz este un alt jucător modern care a trecut de la succesul online la succesul în evenimente live și a acumulat peste 33 de milioane de dolari în câștiguri până în 2020. Astfel, CrownUpGuy a intrat pentru totdeauna în elita jocului de poker.

About the Author
By

Sean Chaffin

Sean Chaffin este un scriitor freelance din Crandall, Texas. Operele sale apar pe numeroase site-uri şi publicaţii. Urmăriţi-l pe Twitter la @PokerTraditions. Este de asemenea gazda podcastului True Gambling Stories, disponibil pe iTunes, Google Play, TuneIn Radio, Spotify, Stitcher, PokerNews.com, HoldemRadio.com, şi alte platforme.

Related Content

Cei mai bogați 20 de jucători de poker

Ghid de Poker Chinezesc

Joacă turneele speciale Knockout 888poker! Elimină adversarii și adună cât mai multe premii „bounty” în drumul către locul 1!

Devine Q-4 „mâna lui Phil Hellmuth”?

Două nume noi în echipa 888poker Stream